La Raíz de Todos los Males [Ayn Rand]

Lo siguiente es un extracto de la novela de Ayn Rand: La Rebelión de Atlas.

¿Así que creen que el dinero es la raíz de todos los males?”, dijo Francisco d’Anconia. “¿Se han preguntado alguna vez cuál es la raíz del dinero? El dinero es un instrumento de intercambio, que no puede existir si no hay bienes producidos y hombres capaces de producirlos. El dinero es la forma material del principio de que los hombres que desean relacionarse entre sí deben hacerlo mediante el comercio y dar valor por valor. El dinero no es la herramienta de los parásitos, que reclaman vuestro producto a lágrima viva, ni de los saqueadores, que se los arrebatan por la fuerza. El dinero sólo es posible gracias a los hombres que producen. ¿Es esto lo que consideran malvado?

Cuando aceptan dinero como pago por vuestro esfuerzo, sólo lo hacen con la convicción de que lo cambiarán por el producto del esfuerzo de otros. No son los parásitos ni los saqueadores quienes dan valor al dinero. Ni un océano de lágrimas ni todas las armas del mundo pueden transformar esos trozos de papel en vuestra cartera en el pan que necesitarán para sobrevivir mañana. Esos trozos de papel, que deberían haber sido oro, son una muestra de honor: vuestro derecho sobre la energía de los hombres que producen. Vuestra cartera es su declaración de esperanza de que en algún lugar del mundo que los rodea haya hombres que no incumplan ese principio moral que es la raíz del dinero. ¿Es esto lo que consideran malvado?

¿Han buscado alguna vez la raíz de la producción? Echen un vistazo a un generador eléctrico y atrévanse a decir que fue creado por el esfuerzo muscular de brutos irracionales. Intenten cultivar una semilla de trigo sin los conocimientos que les dejaron los hombres que tuvieron que descubrirlo por primera vez. Traten de obtener su alimento por medio de nada más que movimientos físicos, y aprenderán que la mente del hombre es la raíz de todos los bienes producidos y de toda la riqueza que ha existido en la tierra.

¿Pero dicen que el dinero lo ganan los fuertes a costa de los débiles? ¿A qué fuerza se refieren? No es la fuerza de las armas o de los músculos. La riqueza es el producto de la capacidad del hombre para pensar. Entonces, ¿hace dinero el que inventa un motor a costa de los que no lo inventaron? ¿Gana dinero el inteligente a costa de los estúpidos? ¿Los competentes a costa de los incompetentes? ¿Los ambiciosos a costa de los perezosos? El dinero se hace -antes de que pueda ser saqueado o robado- con el esfuerzo de cada hombre honesto, cada uno en la medida de su capacidad. Un hombre honesto es aquel que sabe que no puede consumir más de lo que ha producido.

Comerciar por medio del dinero es el código de los hombres de buena voluntad. El dinero se basa en el axioma de que cada hombre es dueño de su mente y de su esfuerzo. El dinero no permite que ningún poder prescriba el valor de vuestro esfuerzo, excepto la elección voluntaria del hombre que está dispuesto a intercambiarles su esfuerzo a cambio. El dinero les permite obtener por vuestros bienes y vuestro trabajo lo que valen para los hombres que los compran, pero no más. El dinero no permite acuerdos excepto aquellos que redundan en beneficio mutuo por el criterio no forzado de los comerciantes. El dinero les exige que reconozcan que los hombres deben trabajar para su propio beneficio, no para su propio perjuicio, para su ganancia, no para su pérdida; que reconozcan que no son bestias de carga, nacidas para llevar el peso de vuestra miseria; que deben ofrecerles valores, no heridas; que el vínculo común entre los hombres no es el intercambio de sufrimiento, sino el intercambio de bienes. El dinero exige que vendan, no vuestra debilidad a la estupidez de los hombres, sino vuestro talento a su razón; exige que compren, no lo peor que les ofrezcan, sino lo mejor que vuestro dinero pueda encontrar. Y cuando los hombres viven del comercio -con la razón, no la fuerza, como árbitro final- es el mejor producto el que gana, el mejor rendimiento, el hombre de mejor juicio y mayor habilidad, y el grado de productividad de un hombre es el grado de su recompensa. Este es el código de la existencia cuya herramienta y símbolo es el dinero. ¿Es esto lo que consideran malvado?

Pero el dinero es sólo una herramienta. Les llevará a donde quieran, pero no los sustituirá como conductores. Les dará los medios para satisfacer vuestros deseos, pero no les proporcionará deseos. El dinero es el azote de los hombres que intentan invertir la ley de la causalidad, los hombres que pretenden sustituir a la mente apoderándose de los productos de la mente.

El dinero no comprará la felicidad para el hombre que no tiene un concepto de lo que quiere: el dinero no le dará un código de valores, si ha eludido el conocimiento de lo que debe valorar, y no le proporcionará un propósito, si ha eludido la elección de lo que debe buscar. El dinero no comprará la inteligencia del tonto, ni la admiración del cobarde, ni el respeto del incompetente. El hombre que intenta comprar los cerebros de sus superiores para que le sirvan, con su dinero sustituyendo su juicio, acaba convirtiéndose en víctima de sus inferiores. Los hombres inteligentes le abandonan, pero los tramposos y los estafadores acuden en masa a él, atraídos por una ley que no ha descubierto: que ningún hombre puede ser menor que su dinero. ¿Es esta la razón por la que lo llaman malvado?

Sólo el hombre que no lo necesita es apto para heredar la riqueza: el hombre que haría su propia fortuna sin importar dónde empezara. Si un heredero está a la altura de su dinero, le sirve; si no, lo destruye. Pero ustedes miran y gritan que el dinero lo corrompió. ¿Fue así? ¿O corrompió él a su dinero? No envidien a un heredero inútil; su riqueza no es la vuestra y ustedes no habrían hecho nada mejor con ella. No piensen que debería haberse repartido entre vosotros; cargar el mundo con cincuenta parásitos en lugar de uno, no devolvería la virtud muerta que era la fortuna. El dinero es un poder vivo que muere sin su raíz. El dinero no servirá a la mente que no pueda igualarlo. ¿Es ésta la razón por la que lo llaman malvado?

El dinero es vuestro medio de supervivencia. El veredicto que pronuncian sobre la fuente de vuestro sustento es el veredicto que pronuncian sobre vuestra vida. Si la fuente esta corrompida, habrán condenado vuestra propia existencia. ¿Consiguieron su dinero mediante fraude? ¿Complaciendo los vicios o la estupidez de los hombres? ¿Complaciendo a los tontos, con la esperanza de obtener más de lo que vuestra capacidad merece? ¿Bajando vuestros estándares? ¿Haciendo un trabajo que desprecian para compradores que odian? Si es así, entonces vuestro dinero no les dará ni un momento de alegría. Entonces todas las cosas que compren se convertirán, no en un tributo a vosotros, sino en un reproche; no en un logro, sino en un recuerdo de vergüenza. Entonces gritarán que el dinero es malo. ¿Malvado porque no les permite tener respeto por vosotros mismos? ¿Malo porque no les permite disfrutar de vuestra depravación? ¿Es ésta la raíz de vuestro odio al dinero?

El dinero seguirá siendo siempre un efecto y se negará a sustituirlos como causa. El dinero es el producto de la virtud, pero no les dará la virtud ni redimirá vuestros vicios. El dinero no les dará lo inmerecido, ni en materia ni en espíritu. ¿Es ésta la raíz de vuestro odio al dinero?

¿O dijeron que es el amor al dinero la raíz de todos los males? Amar una cosa es conocer y amar su naturaleza. Amar el dinero es conocer y amar el hecho de que el dinero es la creación del mejor poder dentro de vosotros, y vuestra llave maestra para cambiar vuestro esfuerzo por el esfuerzo del mejor entre los hombres. La persona que vendería su alma por cinco centavos es la que más proclama su odio al dinero, y tiene buenas razones para odiarlo. Los amantes del dinero están dispuestos a trabajar por él. Saben que son capaces de merecerlo.

Permítanme darles una pista sobre el carácter de los hombres: el hombre que maldice el dinero lo ha obtenido deshonrosamente; el hombre que lo respeta se lo ha ganado.

Huyan por sus vidas de cualquier hombre que les diga que el dinero es malvado. Esa frase es la campanilla del leproso que anuncia la llegada de un bandido. Mientras los hombres vivan juntos en la tierra y necesiten medios para tratar unos con otros, su único sustituto, si abandonan el dinero, es la boquilla de una pistola.

Pero el dinero exige de vosotros las más altas virtudes, si desean ganarlo o conservarlo. Los hombres que no tienen valor, orgullo o autoestima, los hombres que no tienen sentido moral de su derecho a su dinero y no están dispuestos a defenderlo como defienden su vida, los hombres que se disculpan por ser ricos, no seguirán siendo ricos por mucho tiempo. Son el cebo natural para los enjambres de bandidos que permanecen bajo las rocas durante siglos, pero que salen arrastrándose al primer olor de un hombre que suplica ser perdonado por la culpa de poseer riqueza. Se apresurarán a liberarle de su culpa y de su vida, como se merece.

Entonces verán el ascenso de los hombres con doble moral -los hombres que viven de la fuerza, pero cuentan con los que viven del comercio para crear el valor de su dinero robado, los hombres que son los polizones de la virtud. En una sociedad moral, estos son los criminales, y los estatutos están escritos para protegerlos a ustedes contra ellos. Pero cuando una sociedad establece criminales por derecho y ladrones por ley, hombres que usan la fuerza para apoderarse de la riqueza de víctimas desarmadas, entonces el dinero se convierte en el vengador de sus creadores. Esos saqueadores creen que es seguro robar a hombres indefensos, una vez que han aprobado una ley para desarmarlos. Pero su botín se convierte en el imán de otros ladrones, que lo obtienen de ellos como ellos lo obtuvieron. Entonces la carrera va, no a los más hábiles en la producción, sino a los más despiadados en la brutalidad. Cuando la fuerza es la norma, el homicida gana al ladrón. Y entonces esa sociedad desaparece, en una extensión de ruinas y masacres.

¿Quieren saber si llegará ese día? Observen el dinero. El dinero es el barómetro de la virtud de una sociedad. Cuando vean que el comercio se hace, no por consentimiento, sino por coerción; cuando vean que, para producir, necesitan obtener permiso de hombres que no producen nada; cuando vean que el dinero fluye hacia aquellos que comercian, no con bienes, sino con favores; cuando vean que los hombres se enriquecen más por sobornos y por tirones que por trabajo, y vuestras leyes no les protegen de ellos, sino que los protegen a ellos de vosotros; cuando vean que la corrupción es recompensada y la honestidad se convierte en un autosacrificio, pueden saber que vuestra sociedad está condenada. El dinero es un medio tan noble que no compite con las armas ni pacta con la brutalidad. No permitirá que un país sobreviva siendo mitad propiedad, mitad botín.

Siempre que aparecen destructores entre los hombres, empiezan por destruir el dinero, pues el dinero es la protección de los hombres y la base de una existencia moral. Los destructores se apoderan del oro y dejan a sus dueños un montón de papel falsificado. Esto mata todas las normas objetivas y somete a los hombres al poder arbitrario de un fijador arbitrario de valores. El oro era un valor objetivo, un equivalente de la riqueza producida. El papel es una hipoteca sobre una riqueza que no existe, respaldada por una pistola apuntada a quienes se espera que la produzcan. El papel es un cheque librado por saqueadores legales sobre una cuenta que no es suya: sobre la virtud de las víctimas. Estén atentos al día en que rebote, marcando “Cuenta sin fondos”.

Cuando hayan hecho malvado el medio de supervivencia, no esperen que los hombres sigan siendo buenos. No esperen que sigan siendo morales y pierdan la vida para convertirse en el alimento de los inmorales. No esperen que produzcan, cuando se castiga la producción y se recompensa el saqueo. No pregunten: “¿Quién está destruyendo el mundo? Ustedes lo estan haciendo.

Ustedes están en medio de los mayores logros de la mayor civilización productiva, y se preguntan por qué se está desmoronando a su alrededor, mientras condenan su sangre vital: el dinero. Miran al dinero como lo hicieron los salvajes antes que vosotros, y se preguntan por qué la jungla se arrastra de nuevo hasta el borde de vuestras ciudades. A lo largo de la historia de los hombres, el dinero siempre fue arrebatado por bandidos de una u otra calaña, cuyos nombres cambiaban, pero cuyo método seguía siendo el mismo: apoderarse de la riqueza por la fuerza y mantener a los productores amarrados, degradados, difamados, y privados de honor. Esa frase sobre el mal del dinero, que ustedes pronuncian con tan justa temeridad, proviene de una época en la que la riqueza se producía mediante el trabajo de esclavos, esclavos que repetían los movimientos que una vez descubrió la mente de alguien y dejó sin mejorar durante siglos. Sin embargo, a lo largo de todos los siglos de estancamiento y hambre, los hombres exaltaron a los ladrones, como aristócratas de la espada, como aristócratas de nacimiento, como aristócratas de la oficina, y despreciaron a los productores, como esclavos, como comerciantes, como industrialistas.

Para gloria de la humanidad, hubo, por primera y única vez en la historia, un país de dinero, y no tengo tributo más alto y reverente que rendir a los Estados Unidos, por lo que esto significa: un país de razón, justicia, libertad, producción, logros. Por primera vez, la mente del hombre y el dinero fueron liberados, y no hubo fortunas por conquista, sino sólo fortunas por trabajo, y en lugar de espadachines y esclavos, apareció el verdadero creador de riqueza, el mayor trabajador, el tipo más sublime de ser humano: el hombre hecho a sí mismo, el industrial americano.

Si me piden que nombre la distinción que más enorgullece a los estadounidenses, elegiría -porque contiene todas las demás- el hecho de que fueron el pueblo que creó la frase “hacer dinero“. Ningún otro idioma o nación había utilizado antes estas palabras; los hombres siempre habían pensado en la riqueza como una cantidad estática que se podía arrebatar, mendigar, heredar, compartir, saquear u obtener como favor. Los estadounidenses fueron los primeros en comprender que la riqueza hay que crearla. Las palabras “hacer dinero” encierran la esencia de la moral humana.

Sin embargo, estas fueron las palabras por las que los estadounidenses fueron denunciados por las culturas podridas de los continentes de los bandidos. Ahora el credo de los bandidos les ha llevado a considerar vuestros logros más orgullosos como un sello de vergüenza, vuestra prosperidad como culpa, vuestros hombres más grandes, los industrialistas, como canallas, y vuestras magníficas fábricas como el producto y la propiedad del trabajo muscular, el trabajo de esclavos azotados, como las pirámides de Egipto. El canalla que simula no ver ninguna diferencia entre el poder del dólar y el poder del látigo, debería aprender la diferencia en su propia piel, como creo que hará.

Hasta que y a menos que descubran que el dinero es la raíz de todo bien, estarán pidiendo por vuestra propia destrucción. Cuando el dinero deja de ser la herramienta mediante la cual los hombres tratan unos con otros, entonces los hombres se convierten en las herramientas de los hombres. Sangre, látigos y pistolas, o dólares. Elijan una, no hay otra opción, y se les acaba el tiempo.

Esto es un extracto de la novela de Ayn Rand: La Rebelión de Atlas.

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