De Bitcoin a la Escuela Austriaca, de la Escuela Austriaca a Bitcoin [The Bitcoin Times]

En los primeros días de Bitcoin, la Escuela Austriaca de Economía sirvió como una de las entradas. El economista austriaco Friedrich August von Hayek fue incluso quien más se acercó a predecir Bitcoin. Imaginó que se introduciría un dinero privado de alguna forma astuta y indirecta, que los gobiernos no podrían detener porque primero lo ignoran y luego -tras un periodo de adopción rápida o exponencial- es demasiado tarde para detenerlo.

Los conocedores de los escritos de Menger, Mises y Hayek esperaban que la competencia monetaria resurgiera en tiempos de crisis. La Gran Crisis Financiera de 2008 parecía la reivindicación final de la Economía Austriaca. Ron Paul se convirtió en un nombre muy conocido en Estados Unidos. Las dudas sobre los dólares fiat estaban en su punto más alto. Era el momento oportuno para el cambio, pero las cosas parecieron volver rápidamente al statu quo. En 2009, el gobierno estadounidense cerró el sistema E-gold, que utilizaba un registro centralizado de créditos en oro. La contracción del crédito se compensó con aún más deuda, en particular deuda pública, monetizada directamente a través de los bancos centrales. El conflicto social pasó de nuevo de la economía a la política, y el interés por la Escuela Austriaca quedó eclipsado por una nueva guerra cultural.

Hoy en día, el camino va en sentido contrario, de Bitcoin a la Escuela Austriaca de Economía, del experimento monetario más apasionante de nuestros tiempos a una tradición de pensamiento de nicho. Para algunos izquierdistas que propagan el tipo de teorías conspirativas oficialmente aprobadas que no consiguen que te cancelen pero alimentan carreras académicas, la Escuela Austriaca es una fuerza inmensamente poderosa oculta en las sombras. Consideran que Bitcoin surge de la misma raíz maligna que la Alt-right, Pinochet, Thatcher, Reagan y todo lo demás que les disgusta en el mundo. Para la mayoría de los demás académicos, la Escuela Austriaca está olvidada como una nota a pie de página en la historia de las ideas, una tradición anacrónica de la que algunas partes útiles han sido absorbidas por la corriente económica dominante, mientras que el resto sólo es regurgitado por los maniáticos.

La historia de la influencia y relevancia de esta tradición es, en realidad, bastante contraria a estas ideas erróneas, e igual de fascinante. Al igual que Bitcoin, la Escuela Austriaca es al menos tres cosas diferentes y contradictorias: un activo, una red y un movimiento.

Carl Menger revolucionó la economía con un nuevo enfoque de la comprensión del valor. La valoración es la anticipación subjetiva de que la unidad marginal de un bien puede servir como instrumento para alcanzar un fin. Este fin se clasifica subjetivamente por encima de las alternativas en el mismo contexto y en el mismo momento. Su enfoque es de empatía, un enfoque que trata de comprender a los seres humanos apreciando plenamente la incertidumbre y el error. Menger era plenamente consciente de que el error más profundo es el que cometen los economistas y otros “científicos” que se ven a sí mismos como superiores que no necesitan comprender a sus súbditos, sino sólo ser comprendidos y seguidos por ellos.

Del mismo modo, las ideas de la tradición de Menger, y todo el concepto de Escuela Austriaca, son buscadas por mucha gente no como un fin en sí mismo, sino como un medio para promover otros fines. Las ideas sirven principalmente como herramientas de racionalización, como etiquetas y gritos de guerra para los aliados y filtros para los enemigos, y como fuentes de credibilidad para nuestros intereses y preferencias. El intelectual puede sentirse decepcionado por esta observación, pero a menudo pasa por alto el hecho de que la búsqueda de ideas que carecen de toda utilidad social resultan ser ideas bastante útiles para su propia profesión.

La Escuela Austriaca ofrece herramientas mentales útiles para entender nuestro mundo, pero eso sólo interesa a unos pocos. Su utilidad como activo, como herramienta para proteger y promover intereses, proviene del prestigio, el mérito científico y la capacidad de persuasión de sus defensores. Carl Menger gozaba de un prestigio extraordinario: era el tutor del príncipe heredero, uno de los economistas de la ya acreditada “revolución marginalista”, el catedrático más joven de la universidad y el facilitador de las más altas carreras mundanas para sus alumnos preferidos. Más adelante, en la tradición iniciada por él, incluso un premio Nobel siguió su ejemplo. En la actualidad, algunos catedráticos, universidades, institutos y facultades siguen participando académicamente de la tradición mengeriana.

Si aplicamos el método realista de la Escuela Austriaca a sí misma, tenemos que reconocer que, para la mayoría de la gente, es un medio para un fin. La teoría académica es ante todo un juego de credibilidad para la persuasión de las élites o del público. Del mismo modo, Bitcoin es, para la mayoría de la gente, principalmente un activo, algo comprado con dólares fiat para revalorizarse en dólares fiat. El interés es principalmente cíclico y sigue la acción del precio. Esto no es malo ni perverso, sino demasiado humano. No nos burlemos, sino empaticemos con la necesidad humana de proteger y promover nuestros intereses buscando activos e ideas más útiles.

Sin embargo, Bitcoin es mucho más que bitcoin, la unidad de valor, y su mayor valor está más allá de la instrumentalidad a corto plazo como medio para ganar más dólares. Del mismo modo, la Escuela Austriaca es mucho más que un marco sólido y creíble de pensamiento y persuasión. Su verdadera relevancia para el bienestar humano ha sido mayormente invisible. En contra de algunas narrativas impulsadas en la historia académica de las ideas, no ha sido una conspiración, ni un proyecto organizado por las élites, sino un orden emergente espontáneo de pensamiento y, lo que es más importante, de acción.

Carl Menger
Fundador de la Escuela Nacional de Economia Austriaca
1840 - 1921
Carl Menger – Fundador de la Escuela Nacional de Economia Austriaca.
1840 – 1921

El Renacimiento Austriaco

El prestigio y el valor instrumental de la Escuela Austriaca se tambalean casi tanto como el precio del bitcoin en dólares. El príncipe heredero se había suicidado. Los alumnos de Menger que habían llegado a ser ministros del gobierno introdujeron impuestos y regulaciones del tipo menos malo, medidas administrativas al servicio del Estado que no eran socialismo puro y duro. El último profesor titular de la Escuela Austriaca de Viena era un arribista, feliz de deshacerse de competidores judíos. El “Premio Nobel” para Friedrich von Hayek fue en realidad un “Premio en memoria de Nobel”, financiado por el banco central sueco tras la muerte de Nobel, en contra de su voluntad, para legitimar la economía como “ciencia”. Hayek sirvió de hoja de parra para el co-galardonado Gunnar Myrdal, ingeniero social sueco y partidario de un gobierno mundial redistributivo. Para ser justos, Hayek fue el único galardonado que criticó el premio y sus intenciones.

La credibilidad puede consumirse como estatus. Menger había destacado la intrincada e invisible estructura de capital que permite el consumo. Entonces, ¿de dónde viene el estatus y el impacto de Menger? Al igual que Bitcoin, la Escuela Austriaca es, sobre todo, una red distribuida, con sus “consumibles” siendo puntas de los icebergs ocultos de las estructuras de capital. Carl Menger fue uno de los nodos más brillantes de una fascinante red de pensamiento que se tejió en un mundo cada vez más conectado.

El aumento exponencial y disruptivo de la productividad gracias a la reinversión de capital se extendía por Europa. Austria-Hungría llegó tarde a la modernidad occidental. Su diversidad étnica, religiosa, económica y cultural discrepaba con la última moda política de Estados-nación centralizados que se alimentaban de la financialización que acompañaba a la industrialización. Las conexiones intelectuales, antes restringidas a una pequeña élite políglota, se intensificaron y se hicieron accesibles a un número cada vez mayor de personas gracias al ferrocarril y las imprentas automatizadas.

En la Viena del siglo XIX y principios del XX, centro político, intelectual y financiero del imperio, la aceleración de la conectividad, los efectos de red y la complejidad de la sociedad resultaron ser demasiado para muchas personas. Fue una época de “neurosis”. Los males económicos debidos al creciente consumismo y a la expansión del crédito quedaron por detrás de los males psicológicos. No es de extrañar que surgieran al menos tres “escuelas vienesas” de psicología. La contrarreforma había intentado devolver la coherencia a una sociedad sumida en la confusión, pero más que politizar la religión, impulsó la herejía en el pensamiento político. Durante un tiempo, los jóvenes Hitler, Stalin, Trotsky y Tito holgazaneaban en los cafés vieneses.

De este sentimiento de crisis había surgido una Ilustración austriaca poco comprendida. Austria había tenido su racha de Ilustración continental gracias a el “iluminado” José II en el siglo XVIII. Contra la “modernización” impulsada artificial y selectivamente, combinando la contrarreforma y la nacionalización de los monasterios, la burguesía buscó refugio en la cultura del “Biedermeier”. Hoy se ridiculiza como una fase nostálgica y romántica de distracción apolítica, pero se compara favorablemente con la posterior politización de los “ciudadanos” democráticos y su impaciente ansia de lo nuevo, “original” y extraño para encontrar distinción entre supuestos iguales.

La monarquía austriaca seguía siendo menos moderna que otras estructuras políticas de Europa. Mientras que la burguesía prusiana, más progresista, se identificaba con un Estado-nación centralizado y se entusiasmaba con las carreras nobiliarias de los plebeyos en la marina o el mundo académico, los plebeyos austriacos, en particular los atraídos al centro por las oportunidades económicas, tenían que canalizar su energía y atención más en la cultura y el emprendimiento que en la política. El tono y la vibración cultural resultantes fueron radicalmente diferentes. Los escritores austriacos del siglo XIX se muestran más irónicos; el ambiente es más realista, con más aprecio por los detalles y los defectos, mientras que el ambiente prusiano era de una arrogancia épica.

En el imperio austriaco se había concedido total libertad económica y exenciones fiscales a un grupo limitado de comerciantes para compensar el relativo atraso del imperio. Los empresarios exitosos se reunieron en Viena, y su riqueza en rápido aumento trajo consigo el ocio sin peso político, influyendo, entre otros, en gente como Menger y Hayek.

En cierto modo, se parecían a los comerciantes escoceses del tabaco, cuyo ocio y similar distancia del Estado habían fomentado la Ilustración escocesa. Y, en efecto, había habido antiguas conexiones intelectuales a través de los monjes escoceses e irlandeses y la tradición escolástica. Y lo que es más importante, la Viena del siglo XIX había mostrado efectos de red similares en el pensamiento, dando lugar a docenas de escuelas vienesas o austriacas con eruditos líderes mundiales en casi todas las disciplinas.

La palabra “escuela” deriva del griego y significa ocio. En este contexto, denota la notable concentración espacial y temporal de grandes pensadores con impacto en sus sociedades. Fue una breve fase de relativa libertad económica e intelectual, en la que la creciente riqueza apoyaba el ocio productivo en lugar del consumista. En los cafés y salones de la época, los mejores y más brillantes se relacionaban, se basaban en el trabajo de los demás y se deleitaban en comprender la complejidad de la sociedad en lugar de diseccionarla para “remodelarla lo mas cerca al deseo del corazón”, como intentarían los posteriores seguidores ingleses de la hybris y la “ilustración” verticalista: los fabianos.

La “ilustración” francesa de los “philosophes” y los jacobinos, ha sido la reacción más visible y predominante a la creciente dinámica y complejidad de las sociedades europeas. Es la reacción de los educados, cuyas cabezas se llenan más deprisa de ideas grandiosas de lo que su vida les puede permitir una experiencia práctica significante. Es la impaciencia de los superiores ante la “ignorancia” del hombre común. Es la hybris, el orgullo de aquellos a los que les gusta jugar a ser Dios y desean ser adorados. Una reacción contra este orgullo a menudo vuelve a los hombres comunes contra las ideas y el cambio, hacia la añoranza de un pasado romantizado de una infancia inocente de los hombres, pero sólo los entregará a otros estafadores políticos, alimentándose de la discordia artificial.

Ese otro tipo de ilustración, del tipo escocés, llevo un grupo de individuos soberanos a “emerger de nuestra inmadurez autoinfligida” y con un acto de valentía, motivó a gente como Menger y Mises. El lema de este último era “no ceder ante el mal”. Su “Círculo de Mises” se convertiría en la cúspide de la Escuela Austriaca como red, un salón privado que atraía a las mentes más brillantes no sólo de diversas disciplinas académicas, sino también del espíritu empresarial y la cultura. Ludwig von Mises no enseñó teoría monetaria, no ” instruyó” a nadie, no impuso ninguna línea de pensamiento, sino que debatió sobre todo epistemología: la cuestión de cómo es posible el conocimiento en una era de incertidumbre. Uno de los participantes del Círculo de Mises fue, por ejemplo, Eric Voegelin, que establecería la “teología de la política”, mostrando cómo la ideología tiende a llenar un vacío religioso y cómo los pensadores políticos modernos más seculares “basados en pruebas científicas” son en realidad fanáticos agnósticos disfrazados.

El sinsentido ideológico desgarraría Europa, culminando en una versión secular del siglo XX de la Guerra de los Treinta Años, casi igual de destructiva. Menger lo vio venir, y su sombría perspectiva pudo haber afectado al príncipe heredero. Mises era uno de los principales enemigos intelectuales de los nazis. Intentaron secuestrar a su esposa para sacarlo de su refugio suizo, asaltaron su apartamento y confiscaron su biblioteca personal el día de “Anschluss” (anexión) de Austria al Deutsches Reich (Imperio Aleman). Curiosamente, su biblioteca perdida reapareció décadas después en un archivo secreto soviético.

Carl Menger nunca llegó a terminar su proyectada obra maestra teórica. Como la mayoría de los miembros importantes de la Escuela Austriaca, dudaba de que la economía tuviera sentido como disciplina “científica” independiente. Hubiera preferido el término “sociología”, pero la tradición francesa de los ingenieros sociales utópicos se había apoderado de él. Aconsejó a sus dos alumnos favoritos que no siguieran una carrera académica.

Esos dos nodos menos conocidos de la red de la Escuela Austriaca llegarían a tener un impacto mucho más profundo en el mundo que los herederos académicos de esa tradición. Felix Somary resultó ser incluso más profético que su maestro, y sus contemporáneos le llamaron más tarde el Cuervo de Zúrich. Se convertiría en uno de los fundadores de la banca privada suiza, una infraestructura financiera protectora de la privacidad, subestimada en su importancia para el siglo XX. El otro alumno fue Richard Schüller, uno de los diplomáticos mejor relacionados de su época, que desempeñó un papel igualmente infravalorado en la vuelta a la paz tras las guerras mundiales y la independencia de la pequeña Austria de posguerra.

Desde sus inicios, la Escuela Austriaca ha inspirado a una enorme red de personas prácticas y privadas, emprendedores, diplomáticos, innovadores e inversores, y sigue haciéndolo. En este sentido de red, es obvio que Satoshi Nakamoto pertenece a la Escuela Austriaca: no sólo se inspiró en su teoría monetaria y del ciclo económico, sino que él mismo contribuyó incluso con algunos conocimientos teóricos sobre la difícil pregunta del “teorema de la regresión”, que se quedaron cortos, por supuesto, ante su gigantesca contribución práctica. Qué curioso que eligiera un apodo japonés, dado que la biblioteca de Carl Menger ha ido a parar precisamente a Japón.

Una red no sólo se conecta, sino que puede asumir una calidad de vida de “rendimientos crecientes” y efectos de red positivos de simbiosis, cooperación y florecimiento. Al igual que la Escuela Austriaca en su apogeo, la red de pensadores que sienten curiosidad por Bitcoin y aprecian su complejidad, en contraste con los ignorantes académicos que nos dicen por qué está roto, que terminara fracasando, y que sólo ellos pueden arreglarlo, comienza a mostrar una dinámica igualmente esclarecedora. Puede que se convierta en la red que atraiga a las mentes más brillantes y profundas de nuestra era y dé paso a una nueva Ilustración o Renacimiento. Pero no nos adelantemos demasiado.

Un Movimiento Vivo

Al igual que Bitcoin, la Escuela Austriaca es una tercera cosa, totalmente diferente de las dos que he descrito anteriormente. Es este último aspecto el que atrae principalmente a nuevos prospectores. La Escuela Austriaca, como Bitcoin, también es un movimiento. Se ha convertido en un movimiento en su exilio en Estados Unidos. El Circulo de Mises y el Mises Caucus son evidentemente cosas muy diferentes de personas muy diferentes, que sirven a fines muy diferentes.

Menger y Mises habían predicado la neutralidad de los valores. Enseñaban a entender antes de juzgar. Evitaban la política. Obviamente, no eran nihilistas, sino firmes defensores de valores que consideraban cruciales para el florecimiento humano. Mises, en Viena, el humilde anfitrión de un salón y consejero neutral, tenía un papel más importante que desempeñar como defensor de la libertad en Estados Unidos. Mises y Hayek se dieron cuenta de que la comprensión neutral desde el punto de vista de los valores de los complejos problemas del intercambio y la producción en la sociedad no bastaría para entender los peligros a los que se enfrentaba la civilización. De las sociedades más prósperas e ilustradas surgieron las tendencias más demoníacas. El sueño de la razón podía y produciría monstruos.

Carl Gustav Jung, un alumno de Sigmund Freud que se rebeló contra su maestro, había empezado a buscar pistas en el inconsciente, en los sueños, la sabiduría popular y las creencias, para una demonología de la política moderna. Curiosamente, al escribir un poco sobre economía y dinero, sonaba como un economista austriaco. Aún más extraño es que el moderno junguiano Jordan Peterson haya descubierto su conexión con la Escuela Austriaca, sin conocimiento consciente de los vínculos históricos.

Viktor Frankl, impulsor de la segunda Escuela Vienesa de Psicología, señaló el vacío existencial y el anhelo de sentido del hombre moderno como pistas importantes para comprender los demonios de la modernidad. Eric Voegelin, y Murray Rothbard sin haber leído a Voegelin, se dieron cuenta de que las ideologías más demoníacas compartían el rasgo común de la escatología secular. Reniegan del mundo real y del hombre real como malvados y tratan de acelerar un apocalipsis purificador, dando lugar a un imperio milenario de perfecta justicia.

Este tipo de mal no se puede refutar, sino que hay que combatirlo. Puede acechar en lo más profundo de nuestro inconsciente como Thanatos, el instinto de muerte. Frankl había observado que la verdadera libertad es costosa; su precio es la responsabilidad. Si aspiramos a las estrellas, al pináculo de nuestro potencial humano, no siempre podemos contar con nuestro instinto o nuestras tradiciones para que nos digan qué hacer. Por eso, la mayoría de la gente mira nerviosa a su alrededor y hace lo que hace todo el mundo, apoya lo que está de moda y busca la seguridad en el número. Para algunos, los más orgullosos y los más antisociales, esto no es suficiente. Donde nosotros vemos complejidad, ellos ven caos. Si el mundo y sus esquemas mentales no se alinean, peor para el mundo. Prefieren imponer un orden mortífero que respetar un orden vivo que no pueden comprender, diseñar ni gobernar.

“Consume energía”, exclaman con exasperación, y el pensamiento implícito continúa: “Ni le he concedido esa energía ni la comprendo, y mucho menos aprecio su existencia. Aplástenlo”. Desprecian cualquier estructura compleja y dinámica, cualquier organismo, que no sea accesible y susceptible a su imaginación. Es contra este instinto de muerte que Hayek proclamó su lealtad al “Partido de los Vivos”. Qué curioso, que Bitcoin y la Escuela Austriaca puedan entenderse también como movimientos, luchando en el mismo bando, sin quitarles su carácter más abierto como redes y más útiles como herramientas.

Rahim Taghizadegan

@scholarium_at

Septiembre, 2022

1 thought on “De Bitcoin a la Escuela Austriaca, de la Escuela Austriaca a Bitcoin [The Bitcoin Times]”

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